Minas Gerais est situé à la frontière avec les Etats de Sao Paulo, Rio de Janeiro, Bahia, Goias et Espirito Santo. Mapa MG R600
C’est le 4ème plus grand Etat Brésilien en termes de superficie et le 3ème pôle économique le plus important du Brésil après les Etats de Sao Paulo et Rio de Janeiro. Son économie croit encore à un rythme impressionnant dépassant la moyenne nationale. Sa Capitale Belo Horizonte est aujourd’hui une des destinations principales d’affaires et de finance en Amérique Latine et un centre culturel important du pays. Belo Horizonte est d’ailleurs une des 12 villes qui accueilleront la Coupe du Monde de la FIFA 2014.

Le nom “Minas Gerais” signifie les Mines Générales, ce qui représente bien le rôle de cet Etat dans l’Histoire du Brésil et encore aujourd’hui. En effet, Minas Gerais regorge de ressources naturelles de tout genre, les plus exploitées étant les minerais et les pierres précieuses.
Le commerce des pierres précieuses et semi-précieuses occupe encore aujourd’hui une place importante dans les villes historiques de Minas Gerais où les touristes peuvent faire de bonnes affaires.

Minas Gerais est reconnue pour ses admirables villes historiques devenues des destinations touristiques de premier plan. Ayant gardé tout le charme de l’architecture coloniale portugaise ces villes offrent un véritable voyage dans le temps dans une ambiance particulièrement agréable, tranquille et romantique. A ne pas rater : les marchés d’artisanat locale, les magasins de pierres précieuses dont la plupart on été récoltées sur place, le tour de la ville en cheval, les diverses boulangeries et chocolateries, les nombreux restaurants et bars, les théâtres antiques, et aussi les excursions en pleine nature à la périphérie de la ville.Ouro Preto - MG

Minas Gerais permet de voyager encore plus loin dans le temps grâce aux trésors archéologiques et paléontologiques qui y ont été découverts.
En effet, Minas Gerais présente des peintures rupestres impressionnantes datant d’entre 2 000 et 10 000 ans, sur des rochers ou dans des cavernes. De nombreux fossiles humains y ont été trouvés dont le plus fameux, le crâne de ‘‘Luiza’’ nommé ainsi en référence à ‘‘Lucy’’ le plus ancien fossile humain au monde. Le crâne de ‘‘Luiza’’ qui fut découvert dans la région de Lagoa Santa à Minas Gerais et est le plus ancien crâne humain découvert en Amérique Latine, datant de plus de 10 000 ans. Une découverte majeure qui a remis en question les théories sur l’origine de l’Homme en Amérique.
Allant encore plus loin dans le temps, le sol de Minas Gerais a révélé des fossiles de dinosaure dont le plus surprenant fut le fossile d’un Maxakalisaurus topai découvert en 1998 dans la région de Lagoa Santa à Minas Gerais, appartenant à un dinosaure qui fait plus de 13 mètres de long, pesant environ 9 tonnes et ayant vécu il y a environ 80 millions d’années.

En plus des remarquables vestiges de l’histoire, Minas Gerais offre également une vision du future à travers les édifices avant-gardistes élaborés par Oscar Niemeyer, architecte Brésilien visionnaire connu internationalement pour avoir construit la ville de Brasilia, actuelle capitale du Brésil. Le travail le plus osé de Niemeyer dans Minas Gerais est le ‘‘Palacio Tiradentes’’ dans la ‘‘Cité Administrative’’, un édifice de 21 000 m2 entièrement suspendu et qui paraît flotter dans l’air. Tout aussi impressionnant, l’édifice est très respectueux de l’environnement grâce à une autogestion de l’efficacité énergétique et à des systèmes ingénieux d’économie d’eau et de recyclage interne de déchets.
Un véritable chef-d’œuvre architectural et un fort modèle d’innovation qui donne espoir dans l’avenir !

Cidade Administrativa

Les divers paysages naturels de Minas Gerais sont une autre attraction touristique majeure, faisant de la région une destination principale de sports d’aventure.
Les panoramas montagneux impressionnants, the innombrables cascades, les lacs et les piscines naturelles, les forêts denses, the nombreuses grottes et cavernes, the diverses eaux thermales curatives, les espèces végétales endémiques et les rares et surprenantes espèces d’animaux ; montrent l’ampleur de la richesse naturelle de Minas Gerais et constituent l’identité de cet Etat.
Une belle façon d’apprécier les différentes facettes de la nature de Minas tout en bénéficiant du confort moderne, est de séjourner dans une pousada (une auberge), une fazenda (une ferme transformée en maison d’hôte haute gamme) ou un sitio (une maisonnette toute équipée au milieu de la nature), ou un hotel.

Pour les plus aventureux, les nombreux sports en nature sont aussi une manière d’interagir avec le milieu naturel avec émotion.

Ceci étant dit, bien entendu il est impossible de faire l’expérience de Minas Gerais sans gouter à ses spécialités culinaires, assister à ses fêtes folkloriques et ses nombreux évènements artistiques, danser la samba et écouter la Bossa Nova et le Choro, découvrir sess marchés d’artisanat local, et bien sûr rencontrer ses gens accueillants, généreux et avec une joie de vivre communicative.

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